Tips voor het schrijven van een character driven verhaal

Per ongeluk is mijn nieuwste manuscript een character driven boek geworden. Dat is totaal anders dan de plot driven verhalen die ik gewend ben om te schrijven. Dus toen ik besefte dat ik character driven aan het schrijven was, ging ik op zoek naar tips. Een samenvatting van mijn online zoektocht deel ik hier met je. De tips die ik via Instagram het vaakst kreeg, zijn: geef je personages een drijfveer, verplaats je in hen, kijk naar hun wensen en angsten, zorg dat er een fysiek én mentaal conflict is en maak je vooral niet te druk om het plot.

Wat houdt een ‘character driven’ verhaal in?

Personages worden in een character driven verhaal gevormd door wat ze meemaken. Die persoonlijke ontwikkelingen vormen ook de kern van het verhaal volgens https://mirjamschippers.nl/schrijfpraat-18-een-paar-schrijftips/. De personages laten zich eerder leiden door interne conflicten dan door externe gebeurtenissen (zoals bij een plot driven verhaal). Ze ‘bepalen’ zelf wat ze doen en waar ze heen gaan. Maar hoe bedenk je dat?

Hoe begin je met het schrijven van een character driven verhaal?

1. Denk na over hoe je wil dat je verhaal verloopt. Wat is de belangrijkste gebeurtenis waar je dit verhaal op gaat baseren?
2. Welke personages passen daarbij?
3. Kun je die personages beter uitwerken? Wie zijn ze en hoe gedragen ze zich? Hoe zit hun persoonlijkheid in elkaar? Waar hebben ze sterke meningen over? Wat is hun perspectief op de wereld? Hoe zien ze eruit? Hoe oud zijn ze? Hoe klinken/praten ze? Wat hebben ze meegemaakt? Je kunt zelfs zoeken naar plaatjes van mensen/wezens die bij het beeld dat je van ze hebt in je hoofd.
4. Extra belangrijk en daarom een apart punt: wat zijn de flaws van je personages? Wat is hun drijfveer? Wat willen ze het allerliefst bereiken? Wat is het verschil tussen wat ze willen en wat ze nodig hebben?
5. Daar baseer je namelijk een achtergrondverhaal en de persoonlijke ontwikkeling op. Schrijf daarom voor ieder belangrijk personage een gedetailleerd achtergrondverhaal uit. Tips daarvoor geef ik in deze blog.
6. Schrijf op welke gebeurtenissen belangrijk zijn bij de persoonlijke ontwikkeling die je personages gaan doormaken in je verhaal. Gaat je personage bijvoorbeeld een angst overwinnen? Bedenk dan hoe dat gaat gebeuren. Wat voor scène past daarbij? Gaat je personage zich ergens bewust van worden? Wat triggert dat?
7. Bedenk ook wat de relaties tussen je personages en bijpersonen zijn: vijanden, love interests, vrienden, teamgenoten, scholieren? Relaties kunnen zich bijvoorbeeld ontwikkelen als: startpunt > diepere relatie > conflict tussen mensen > oplossing (deze kan positief of negatief zijn onder andere door contact te verbreken).

Zorg dat je een duidelijk beeld hebt van alle belangrijke personages, zodat je ze door en door kent. Hiermee wordt het veel makkelijker om scènes ook daadwerkelijk uitwerken.

Wat is persoonlijke ontwikkeling eigenlijk?

Ik heb onderstaande samenvattingen samengevat met mijn eigen interpretatie:

1. Startpunt

2. Iets dwingt je personage om permanent of tijdelijk te veranderen (druk, een gebeurtenis, emoties, een uitdaging)

3. Hier komt een bepaald besef uit en je personage ervaart nieuwe emoties

4. Dat kan een persoonlijke crisis opleveren die je personage voor een keuze zet: ga ik terug naar het startpunt, blijf ik in wie ik veranderd ben of ga ik opnieuw veranderen?

5. Op basis van die keuze doet je personage iets: terug naar het startpunt, worstelen innerlijk conflict of tevreden zijn met wat er gebeurd is.

6. Daar komt een bepaalde emotie uit die zelf weer consequenties kan hebben.

https://www.how-to-write-a-book-now.com/how-to-plot-a-characterdriven-story.html vat persoonlijke ontwikkeling samen als: oorspronkelijke aanpak > groei die je personage doormaakt op basis van druk om te veranderen > persoonlijke crisis met een kantelpunt > je personage kiest een kant > goede of slechte uitkomst met eventueel innerlijk conflict als gevolg. Het helpt volgens https://rachelgieselgrimm.com/blog/character-driven-plot ook om veel character driven verhalen te lezen en in chronologische volgorde op te schrijven wat er gebeurt, zodat je het kunt bestuderen.

https://www.wikihow.com/Create-a-Character-Driven-Book vat persoonlijke ontwikkeling samen als: beginpunt > uitdaging > besef > verandering.

https://michaelbjorkwrites.tumblr.com/post/623179469119684610/how-to-write-a-character-driven-plot vat persoonlijke ontwikkeling samen als een cyclus: emotie > actie > consequentie > verandering > emotie.


Supertip om writersblock te voorkomen tijdens het schrijven van een character driven verhaal

1. Startpunt
2. Iets dwingt je personage om permanent of tijdelijk te veranderen (druk, een gebeurtenis, emoties, een uitdaging)
3. Hier komt een bepaald besef uit en je personage ervaart nieuwe emoties
4. Dat kan een persoonlijke crisis opleveren die je personage voor een keuze zet: ga ik terug naar het startpunt, blijf ik in wie ik veranderd ben of ga ik opnieuw veranderen?
5. Op basis van die keuze doet je personage iets: terug naar het startpunt, worstelen innerlijk conflict of tevreden zijn met wat er gebeurd is.
6. Daar komt een bepaalde emotie uit die zelf weer consequenties kan hebben.

https://www.how-to-write-a-book-now.com/how-to-plot-a-characterdriven-story.html vat persoonlijke ontwikkeling samen als: oorspronkelijke aanpak > groei die je personage doormaakt op basis van druk om te veranderen > persoonlijke crisis met een kantelpunt > je personage kiest een kant > goede of slechte uitkomst met eventueel innerlijk conflict als gevolg. Het helpt volgens https://rachelgieselgrimm.com/blog/character-driven-plot ook om veel character driven verhalen te lezen en in chronologische volgorde op te schrijven wat er gebeurt, zodat je het kunt bestuderen.

https://www.wikihow.com/Create-a-Character-Driven-Book vat persoonlijke ontwikkeling samen als: beginpunt > uitdaging > besef > verandering.

https://michaelbjorkwrites.tumblr.com/post/623179469119684610/how-to-write-a-character-driven-plot vat persoonlijke ontwikkeling samen als een cyclus: emotie > actie > consequentie > verandering > emotie.

Supertip van https://writingcooperative.com/how-i-learned-to-write-character-driven-stories-9326048da204 voor als je last hebt van writersblock: wat heeft je hoofdpersoon bij zich? Wat zit er in diens zakken of rugtas? Wat bewaren ze waar ze wonen? Hoe ziet hun woning eruit? Wat zouden ze doen op een hele drukke of juist rustige locatie? Zorg dat je dit soort details gebruikt om je personages nog beter te leren kennen en beter in hun hoofd te kunnen kruipen. En een aanvulling van https://www.wikihow.com/Create-a-Character-Driven-Book: een letterlijke reis kan helpen bij een ‘persoonlijke reis’ als je er even niet uitkomt.

Hoe schrijf je de outline van een character driven verhaal?

In stap 2 van deze blog heb ik beschreven hoe je de outline van een verhaal kunt maken. Bij een character driven verhaal is daarnaast het extra belangrijk om te letten op:

De reis van ‘ik wil iets’ naar ‘ik heb iets bereikt’. Je personage heeft een motivatie, dus wat gaan ze doen om hun doel te bereiken? En belangrijker nog: wat kan daarbij allemaal mis gaan? Wie kunnen je personages op weg helpen of juist de weg versperren en waarom?
Het doel dat je personages willen bereiken. Wat gebeurt er als ze dat behalen? Wat gebeurt er als ze het niet halen? Wat winnen of verliezen ze bij het wel of niet behalen van het doel? Wat leren ze onderweg? Welke dingen zijn stiekem belangrijker of juist onbelangrijker dan je personages eerst dachten?
Wat je personages van de setting van je verhaal zouden vinden. Zijn ze er tevreden mee of willen ze juist verandering? Wat voor mogelijkheden hebben ze in jouw wereld? Je kunt hierbij nadenken over politiek, religie en cultuur.
Niet te snel een plot schrijven! Hier leg ik in de volgende alinea wat meer over uit.

Geef je personages de controle over je character driven verhaal


Volgens https://writingcooperative.com/how-i-learned-to-write-character-driven-stories-9326048da204 is het ook belangrijk om ‘personages het verhaal te laten dragen naar waar ze willen’. Jouw personages bepalen wat er gebeurt in je verhaal, omdat zij de kern zijn. Probeer dus bij iedere keuze of scène na te denken: wat zou dit personage nu logischerwijs doen? Wat voelt het beste? Kruip echt in hun hoofd. Ik was gewend dat gebeurtenissen mijn personages mee namen naar waar ik ze wilde hebben (onafhankelijk van wat ze zelf zouden willen), terwijl dat dus compleet andersom werkt voor character driven verhalen. Bepaal het plot van je verhaal dus ook pas wanneer jij je personages door en door kent.

Hoe controleer je de outline van een character driven verhaal?

Als je daar eenmaal een eerste opzet van hebt voor je character driven verhaal, is het belangrijk om jezelf de volgende vraag te stellen volgens https://rachelgieselgrimm.com/blog/character-driven-plot. Wat gebeurt er en waarom moet de lezer daar om geven? Alles wat je personages doen moet invloed hebben op het verhaal en dus op de persoonlijke ontwikkeling, omdat het verhaal daar om draait.


Overige bronnen:
Hier is een concreet voorbeeld uitgewerkt: https://writeandco.com/character-driven-story-structure/
https://www.masterclass.com/articles/how-to-write-plot-driven-vs-character-driven-stories#4-tips-for-writing-a-plotdriven-story
https://www.book-editing.com/write-science-fiction1/


Twitter Facebook LinkedIn Volgen


Tips voor het schrijven van een character driven verhaal

Productief schrijven: werken schrijfsprintjes?

Tips voor het schrijven van een character driven verhaal

Supertip: Hoe bouw je een bijpersonage uit?

13 stappen: Hoe maak ik een (digitale) fantasy landkaart?

Inspiratie voor veel meer dan alleen fantasy (De Legendes van Pendar)